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Sr. Lewis Mwape, Director Ejecutivo del Consejo de Desarrollo Social de Zambia (ZCSD), miembro del FIP, y otros cinco líderes de la Sociedad Civil y de los Derechos Humanos detenidos

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Por: Mesa Articulación

El 29 de septiembre de 2017, el Director Ejecutivo del Consejo para el Desarrollo Social de Zambia (ZCSD), Lewis Mwape y otros cinco líderes de la Sociedad Civil y los Derechos Humanos fueron arrestados y acusados ​​por la policía de Zambia.

La detención se produjo después de que ellos organizaran una protesta exigiendo la rendición de cuentas respecto 42 los vehículos de extinción de incendios fueron adquiridos a un costo de 1 millón de dólares cada uno, una transacción que ha sido vista por la mayoría de ser corruptos como el costo de los camiones se dice que es demasiado exorbitante para el tipo y la calidad de los camiones entregados.

Desde entonces, los 6 dirigentes han recibido una fianza policial y están programados para comparecer ante el Tribunal el 27 de octubre de 2017.

Sin embargo, su detención ha sido rotundamente condenada por una sección transversal de la sociedad y es vista como “una asfixia del derecho de reunión y libertad de expresión garantizado en nuestra Constitución Republicana “, dijo Pascal Bwalya, Jefe de Programas de la ZCSD.

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“Este es también un intento de infundir miedo a través de intimidación mediante el uso de la policía estatal, como una medida destinada a cerrar el espacio cívico y suprimir la voz de los ciudadanos exigentes de transparencia y responsabilidad en el uso de los recursos públicos frente a la creciente pobreza y desigualdad”, según el Sr. Bwalya.

FIP, el Foro Internacional de Plataformas Nacionales de ONG, del que es miembro la ZCSD, ha difundido públicamente solidaridad condenando las acciones injustificadas de la policía zambiana como antidemocráticas y una violación de los derechos fundamentales de reunión y libertad de expresión.

“En los últimos años, el espacio cívico y los derechos de asociación, asamblea pacífica y libertad de expresión están siendo atacados en todo el mundo, lo que amenaza la democracia y sociedades en todas partes. Nuestro papel en el FIP junto con nuestros miembros es desafiar públicamente la reducción del espacio cívico a nivel mundial e insistir en que se respeten los derechos humanos de las personas en todas partes “, dice Sr. Santibañez, Presidente del FIP.

Las graves dificultades que experimentan los activistas de la sociedad civil en la actualidad en Zambia son otro ejemplo más del tipo de tácticas mano dura que se utilizan para tratar de restringir su libertad de actuar en nombre de sus comunidades. Estas tácticas incluyen la legislación represiva, las restricciones a la financiación, las pesadas cargas administrativas, la exclusión de las OSC de la participación en la formulación de políticas públicas, el uso de la violencia, las amenazas e incluso el asesinato concluye el Sr. Santibañez.